Recientemente se retiraron del mercado maní y mantequilla de almendras por presencia de Salmonella

by Terry Bryant

En los últimos años, la presencia de salmonela en el maní y la mantequilla de almendras ha sido con frecuencia  noticia. En 2008 y 2009, un brote de la bacteria se extendió por todo los EE.UU., enfermando a 714 personas y matando a nueve, entre ellos varios niños. Cuando el brote pudo ser contenido, ya se había extendido a 46 estados, y los funcionarios de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) creen que el número real de personas afectadas llegó a los miles. La rápida propagación y la gravedad del brote obligaron a los funcionarios a realizar el retiro de alimentos del mercado más grande de la historia. Sin embargo, lo realmente aterrador es que el brote abarcó a tan sólo tres plantas de procesamiento. En definitiva, una sola empresa que no sigue los protocolos de seguridad puede enfermar a un país entero.

Todo parece indicar que los EE.UU. podrían estar al borde de otro brote de salmonela en el maní y la mantequilla de almendras. De acuerdo con el CDC, al 20 de agosto de 2014 cuatro personas han sido diagnosticadas con la bacteria. Lo que es especialmente alarmante es que las cuatro personas viven en estados diferentes, lo que sugiere que los alimentos contaminados ya se han extendido por todo el país. De estos cuatro casos, uno se encuentra en Connecticut, otro en Iowa, otro en Tennessee y un último  en Texas. Sólo una de las cuatro personas ha requerido hospitalización, pero las autoridades creen que probablemente pronto aparecerán muchos más casos.

Junto con las autoridades federales, estatales y locales, funcionarios de los CDC han iniciado su investigación para localizar la fuente de la bacteria. Las autoridades creen que los productos contaminados se venden bajo las marcas Arrowhead Mills, Maranatha, Trader Joe, Whole Foods, Safeway y Kroger. El proveedor es Nspired Natural Foods, Inc., cosa que preocupa muchísimo a los investigadores. De acuerdo con el CDC, durante una investigación realizada en julio, una de las plantas de procesamiento nSpired dio positivo de la bacteria. Aunque la compañía está cooperando con los investigadores, esto probablemente significa que la empresa estaba al tanto de que su maní y sus productos de mantequilla de almendra estaban contaminados con salmonella.

Tras el estallido de 2008 y 2009, se presentaron cientos de demandas por lesiones en contra de la empresa responsable, Peanut Corporation of America. Esta situación probablemente se repetirá si los investigadores confirman que nSpired es la fuente del brote de 2014.

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