Quizás por tener un familiar cercano con diabetes tipo 2 le ha surgido la pregunta “¿qué es Byetta?”

Si un ser querido, un padre, un hijo o cualquier otro familiar cercano tiene diabetes y se le ha recetado un nuevo medicamento, lo más prudente siempre es informarse sobre él.  Es muy importante saber cuándo debería tomarse, cuáles son los posibles efectos secundarios y por qué fue recetado. Fundamentalmente, Byetta es un medicamento que se proporciona a pacientes con diabetes tipo 2 para ayudarlos a regular sus niveles de azúcar en la sangre después de las comidas. Por lo general, se supone que debe inyectarse 60 minutos antes de la primera y la última comida del día.

Una mente saludable y curiosa se preguntaría, ¿qué efecto tiene Byetta una vez que ingresa al cuerpo?   ¿Cuál es la reacción química del medicamento? ¿Es solo insulina básicamente? Esta es una pregunta válida y hay una distinción importante para señalar.  El medicamento tiene varios efectos diferentes que ayudan a mantener el azúcar en la sangre bajo control. El medicamento no produce insulina de forma directa. En vez de eso, accede al sistema de producción de insulina natural del cuerpo tomando la forma de la hormona conocida como incretina. El medicamento actúa fundamentalmente como una hormona natural que hace que el páncreas produzca la cantidad de insulina correcta en el momento apropiado, lo cual equilibra los niveles de azúcar en sangre. Además, el medicamento hace que el hígado deje de producir glucosa en exceso cuando no es necesaria.

En general, el medicamento reduce la velocidad a la que tanto la glucosa como los alimentos salen del estómago luego de cada comida. Esto previene los niveles elevados de glucosa en sangre. Si bien en realidad no existen garantías, este último efecto podría resultar en la pérdida de peso para algunas personas. Este no se vende como un medicamento para perder peso, aunque generalmente reduce el apetito de quienes lo toman. De este modo, reduce la cantidad de alimentos que una persona consume. Byetta nunca debería tomarse a menos que un médico clínico la recete.  Los usuarios nunca deberían superar la dosis que se indica por día. ¿Qué es Byetta, o cualquier otro medicamento recetado, si no se toma de la manera correcta?

Sin embargo, estudios recientes han demostrado que incluso cuando se toma de manera correcta y precisa, según lo recetado, el medicamento puede causar una amplia gama de efectos secundarios adversos. Algunos de los posibles efectos secundarios incluyen: hinchazón de la cara, urticaria, dificultad al respirar, aumento de peso, falta de aire, orinado anormal, vértigo, dolor de espalda, somnolencia excesiva, diarrea, dolor de estómago, vómitos, dolor de cabeza o aumento de sed.

Aunque no se haya anunciado un retiro oficial del mercado para el medicamento, estudios han señalado que está vinculado a varias enfermedades que potencialmente ponen la vida en peligro. Se considera que el uso del medicamento está relacionado con afecciones tales como pancreatitis, cáncer de páncreas, cáncer de tiroides e insuficiencia renal. El ponerse en contacto con un abogado de lesiones por medicamentos podría ser el primer paso para saber si hay compensación disponible.

Puede que sea difícil encontrar un medicamento adecuado y seguro; y a veces no es claro saber cuál es. Byetta no es un medicamento adecuado para todas las personas. Si ya ha tenido un episodio de pancreatitis anterior, tiene antecedentes de alcoholismo, está embarazada o acaba de recibir un trasplante de riñón, lo más probable es que los médicos no lo recomienden.  La próxima vez que alguien pregunte “¿qué es Byetta?”, ojalá recuerde algunos de estos datos.