El colapso de una grúa es uno de los peores accidentes industriales

by Terry Bryant

Uno de los peores accidentes industriales que pueden ocurrir en un lugar de trabajo es el colapso de una grúa. Cuando una de estas piezas masivas de maquinaria falla, los resultados son repentinos y mortales. Las imponentes grúas mueven toneladas de material de una sola vez y, a pesar de que pueden ejercer una tremenda cantidad de energía, son bastante peligrosos si no se operan a la perfección. En Texas, es aún más preocupante porque el estado no requiere que operadores estén certificados. Luego de algunos de los peores accidentes en la historia del estado, se puede afirmar que una de las causas principales es la inadecuada capacitación de los trabajadores que están en los controles.

En la mayoría de los casos, cuando una grúa se colapsa, es porque se la utilizó más allá de sus límites operativos. Por ejemplo, el incidente de julio del 2008 en el sur de Houston en el que murieron cuatro trabajadores se debió a una maniobra de la pluma elevadora que se realizó en un ángulo que el brazo no podía mantener. Esto fue, en parte porque el operador no estaba capacitado para manejar diferentes situaciones de riesgo. En algunos casos, las grúas se cargan con contrapesos adicionales y son obligadas a recoger cargas más allá de su capacidad normal. Si bien los contrapesos garantizarán que la grúa no se incline, no podrán mantener el brazo en posición vertical, lo que es lo que generalmente falla en estas situaciones.

Estos accidentes pueden prevenirse si los responsables de seguridad del lugar de trabajo siguen medidas adecuadas durante la instalación y funcionamiento de la máquina. Desafortunadamente, en muchos sitios de trabajo se ponen, sin pudor, a los trabajadores en riesgo.

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