¿Cuál es la principal causa de la insuficiencia hepática?

by Terry Bryant

La mayoría de las personas piensan en el consumo de alcohol cuando se habla de insuficiencia hepática, pero la principal causa de daño agudo al órgano no tiene nada que ver con la bebida. El acetaminofén, generalmente comercializado como Tylenol, es la mayor causa en el país de daño orgánico agudo, más que cualquier otro factor de riesgo, y la FDA está empezando a tomar nota. Y es probable que se necesiten tomar medidas adicionales, dado que el acetaminofén se ha vendido sin receta médica durante décadas, por lo que muchas personas consideran que es completamente seguro.

La insuficiencia hepática puede matar en cuestión de horas, y las personas que toman acetaminofén necesitan tener cuidado, porque se puede presentar repentinamente. En general, los adultos no deben tomar más de 4 gramos de acetaminofén en un período de 24 horas, ya que es la máxima dosis recomendada. Si se toma un poco más, es posible que el órgano resulte dañado. Los niños se encuentran en mayor riesgo, y sólo pueden tolerar 140 mg por kg de peso corporal.

En 2011, la FDA reconoció el riesgo de uso de acetaminofén y exigió a los fabricantes de medicamentos recetados a etiquetar sus productos con mayor claridad. Si bien este es un pequeño paso hacia adelante, lo que da verdaderamente miedo es que se venda el acetaminofén en productos de venta libre, y la FDA no está exigiendo un etiquetado de seguridad adicional para estos medicamentos. Esperemos que esto cambie en el futuro, y puede que esto ocurra, porque hay decenas de juicios en curso contra el fabricante de Tylenol, Johnson & Johnson.

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